« La saison de la grippe arrive: pensez à vous faire vacciner! »

vaccin-grippeChaque hiver, la grippe saisonnière touche des millions de personnes en Europe, et peut entraîner des complications graves chez les personnes fragiles. Ces complications sont essentiellement des pneumonies, qui surviennent plus fréquemment chez les personnes âgées et chez les enfants et adultes souffrant de maladies chroniques. Pendant les périodes de grippe, le nombre des hospitalisations pour pneumonie et le nombre de morts par pneumonie augmentent sensiblement.

La vaccination est la meilleure prévention!
La Direction de la santé recommande aux personnes âgées de plus de 65 ans et à toutes les personnes à risque de se protéger contre la grippe saisonnière par la vaccination. Les personnes à risque sont surtout les personnes souffrant de maladies chroniques du système respiratoire et cardiovasculaire, de diabète, de problèmes aux reins, ou d’une immunité réduite. Ces personnes devraient consulter sans tarder leur médecin traitant en vue de leur vaccination.
Le Conseil supérieur des maladies infectieuses recommande la vaccination également aux femmes enceintes, quel que soit le moment de leur grossesse.

Quand se faire vacciner?
Le meilleur moment pour se faire vacciner est octobre/novembre. 15 jours après la vaccination, le système immunitaire est déjà prêt à se défendre contre le virus de la grippe. L’immunité persiste pendant au moins six mois. La vaccination contre la grippe est généralement bien tolérée et ne produit que rarement des effets secondaires, allant d’une légère fièvre à un malaise général passager, ou des douleurs à l’endroit de l’injection.
Attention: Les personnes allergiques aux protéines de l’œuf doivent cependant en informer leur médecin qui décidera de procéder à la vaccination ou non, et quelles précautions il faudra prendre. Il s’agit en effet d’un vaccin à base de virus inactivés, cultivés sur des œufs de poule et pouvant contenir des traces de protéines de l’œuf.

La grippe n’est pas un rhume!
La grippe est une infection virale qui touche principalement le nez, la gorge, les bronches, et éventuellement les poumons. L’infection dure environ une semaine, et se caractérise par l’apparition brutale d’une forte fièvre, de myalgies, de céphalées, une altération de l’état général, une toux sèche, une gorge irritée et une rhinite.
La grippe et le rhume sont des infections virales des voies respiratoires qui sont souvent confondues, car leurs symptômes se ressemblent. Le rhume est toutefois plus fréquent et plus banal que la grippe.

Transmission de la grippe
Le virus de la grippe se transmet facilement d’une personne à l’autre par l’intermédiaire de microgouttelettes et de particules secrétées par les sujets infectés lorsqu’ils toussent ou éternuent. La grippe tend à se propager rapidement lors d’épidémies saisonnières. La plupart des sujets atteints guérissent en une à deux semaines sans traitement médical. Mais chez les sujets très jeunes, les personnes âgées et les malades souffrant de pathologies chroniques, la grippe peut provoquer de graves complications, comme la pneumonie, et entraîner la mort.

Les règles d’hygiène à respecter
Le respect des règles d’hygiène classiques est dès lors primordial, surtout pendant la saison froide :
– se laver régulièrement les mains au savon
– tousser ou éternuer dans le creux de son coude
– jeter son mouchoir en papier dans une poubelle après utilisation
– éviter le contact avec les personnes malades
– aérer régulièrement ses pièces

Le vaccin est annuel
Des vaccins sûrs et efficaces existent. Ils sont renouvelés chaque année, car le virus de la grippe mute régulièrement. Selon la composition des souches virales prédominantes qui circulent, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) détermine chaque année la composition recommandée du vaccin antigrippal. La vaccination consiste en une seule injection, mais doit donc être répétée chaque année, car le virus de la grippe subit des variations saisonnières constantes.

Où acheter le vaccin?
Les vaccins contre la grippe 2016/2017 sont disponibles en pharmacie sur ordonnance médicale, et sont pris en charge par la Caisse nationale de santé pour les personnes à risque et les personnes âgées de plus de 65 ans. Il ne permet pas toujours d’éviter la maladie mais il réduit néanmoins notablement le risque de complications graves et de décès.

Plus d’infos sur www.grippe.lu ou www.sante.lu.

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